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西雅图苏打税资金去向引关注

文章来源:网络    发布时间:2018-10-26  【字号:      】

西雅图市征收的苏打税远超预期,引起市议会和市民的关注。图为各种苏打饮料。(JOEL SAGET/AFP/Getty Images)

【大纪元2018年10月25日讯】(大纪元记者沈宁远西雅图编译报导)西雅图市从2018年1月1日开始征收的苏打税(Soda Tax)一直备受争议,该项税收原计划是每年征收1千5百万美元的税款。但仅半年时间,苏打税就已经征收到1千多万美元,远超预期的征收额。现在西雅图市政府预计每年可以征收到2千1百万美元的苏打税。税款的严重超额,以及多余的资金如何使用引发了市议会和市民的关注。

10月22日,西雅图市议会就苏打税的使用分配问题进行了讨论。

西雅图市议会去年批准了一项“苏打税”,向在西雅图市内销售含糖饮料的经销商征收每盎司1.75美分的税。征收苏打税的本意是要遏止含糖饮料,尤其是碳酸饮料的消费,向市民提倡更健康的饮食习惯。征集的税收也计划用于健康饮食和相关的教育项目。但超额的税收表明,政府的预期出现了偏差,含糖饮料的消费并没有显著减少。而大量的研究都表明,含糖饮料的最大消费群体就是低收入人群和有色人种。因此,他们也成了苏打税的最大受害者。

而寄希望于将征集的税收继续投资于低收入家庭和有色人种也被证明是不现实的。在10月22日的预算委员会会议上,市议员Debora Juarez表达了她的失望和愤怒。Juarez将市长Jenny Durkan的苏打税计划称为“诱饵策略(bait-and-switch)”。Juarez代表着北西雅图选区,她在去年把本地的食物救助站纳入了苏打税资金支持的范围,但随着税收的增加,食物救助站收到的资金支持并没有得到相应的增加。

根据市长Jenny Durkan发布的2019年预算计划,政府将在健康饮食和教育项目上花费570万美元,但这笔资金一直都是在用通用基金在支付。Durkan计划用苏打税的收入来置换通用基金,从而可以将这笔资金用于其他用途,比如解决交通和无家可归者问题。这种明显的置换计划实质上是借用苏打税的名义来增加政府的收入,但苏打税最终并没有增加公众健康领域的支出。

市议员Mike O’Brien也对市长的置换计划表示了反对。他说,从含糖饮料中征收的资金应该用于帮助苏打税的受害者。但他又表示,他理解市长需要平衡复杂预算的难处。

另一方面,包括可口可乐和百事可乐在内的四家大的含糖饮料生产商已经行动起来,投入了超过2千万美元支持将出现在11月中期选举选票上的I-1634号提议。该提议旨在限制华州其它城市再通过类似的苏打税。而华州参议员Reuven Carlyle周二表示,他正在考虑提出一项监管法规,要求资助政治活动的出资公司必须将自己的名字放在政治广告中。




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